Sofiane Sehili

French Divide : l'autre tour de France

Sofiane Sehili

French Divide : l'autre tour de France

Road Cycling Collection by Sofiane Sehili

9

Tours

174:54 h

1,431 mi

106,350 ft

La French Divide est le plus difficile et prestigieux brevet bikepacking de France et le premier itinéraire à traverser l'intégralité du territoire par les chemins. Démarrant à Bray-Dunes, la ville la plus au nord du pays, elle s'achève à Mendionde, au pays Basque, à quelques encablures de la frontière espagnole après quelques 2270km. Pavés, chemins, sentiers, routes non goudronnées et singletracks en forêt s'enchaînent au long d'un parcours à couper le souffle, au sens propre comme au sens figuré.
Après une saison 2020 déjà chargée, j'ai décidé de relever ce défi malgré la fatigue accumulée durant la Three Peaks bike race achevée seulement une semaine avant. Dans le contexte particulier de cette année, je ne souhaitais laisser passer aucune occasion d'être dehors sur mon vélo à explorer les chemins.
Les premiers jours, frappés du sceau de la canicule ont été particulièrement éprouvant. Plus que les pavés du Nord, les sentiers des Ardennes et les côtes pentues des alentours de Verdun, c'est la déshydratation et les coups de chaud qui se sont avérés être les vraies difficultés de cette première moitié de parcours.
Si la température a un peu baissé par la suite, les orages nocturnes sont venus prendre le relais pour pimenter la course.
Avec l'Auvergne et ses volcans, le midi et ses bastides, le pays Basque et ses collines, c'est réellement dans sa deuxième partie que cette French Divide a donné sa pleine mesure et a achevé de me conquérir.
Mais ce que je retiens avant tout de cette épreuve, c'est tout le soutien que j'ai pu recevoir de la communauté présente sur la trace. Dans chaque région, j'ai retrouvé le même enthousiasme. Que ce soit de la part de gens ouvrant leur maison pour proposer un ravitaillement à tous les participants, ou de la part de cyclistes venus partager un bout de chemin. Jamais je n'avais vu un tel engouement autour d'une épreuve de bikepacking et c'est ce qui, pour moi, fait de la French Divide un événement à part.

On The Map

Tours & Highlights

  • 07:56
    70.4 mi
    8.9 mph
    8,300 ft
    8,200 ft

    When the sun rises over the Basque Country, I feel the fatigue of the night vanish and the desire to sleep leave me. I start the day with a coffee …

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  • 25:25
    172 mi
    6.8 mph
    14,075 ft
    14,275 ft

    On the morning of this 8th day, I attacked the last straight line of this event. The final sprint. The thunderstorms of the previous days made the tracks muddy. In …

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    167 mi
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    The Lot, the Tarn-et-Garonne, their medieval hilltop towns, and their paths through boxwood forests ... An enchanting setting but a very demanding route, again crushed by the sun. It is …

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  • 14:53
    104 mi
    7.0 mph
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    The Corrèze and its rolling pastures follow the volcanoes of Auvergne. After a coffee quickly swallowed at the counter of a bar in Marciac, I return to the city of …

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  • 23:27
    176 mi
    7.5 mph
    14,900 ft
    14,500 ft

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    10,275 ft
    11,300 ft

    After a difficult night in the forests of Morvan spent experiencing some navigation difficulties, I tackle a slightly less technical part at dawn. The region is very sparsely populated and …

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  • 26:09
    201 mi
    7.7 mph
    13,875 ft
    12,475 ft

    Burgundy and Morvan. After a difficult start in the early morning, I set off with a few other participants through the region's vineyards, after having crossed the Orient forest on …

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  • 16:03
    153 mi
    9.5 mph
    9,825 ft
    10,025 ft

    What struck me during this second day was the crossing of the surroundings of Verdun where the deadliest battle of the 1st World War took place. We cannot remain indifferent …

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  • 20:57
    255 mi
    12.2 mph
    11,850 ft
    11,250 ft

    The French Divide begins on lands whose cycling history is one of the oldest and richest. No other bikepacking event can boast of taking routes as famous as the cobblestones …

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Collection Stats

  • Tours
    9
  • Distance
    1,431 mi
  • Duration
    174:54 h
  • Elevation
    106,350 ft

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